蓝色起源暗憋大招,太空旅行将不再是梦

蓝色起源公司的新谢泼德火箭将在北京时间的2019年1月21日发射,蓝色起源将在第10次新谢泼德任务上搭载9架美国宇航局赞助的有效载荷,并一同飞往太空。

蓝色起源公司的新谢泼德火箭(New Shepard)将在北京时间的2019年1月21日发射,蓝色起源将在第10次新谢泼德任务(NS-10)上搭载9架美国宇航局赞助的有效载荷,并一同飞往太空。


最新:2018年12月,由于地面基础设施问题,蓝色起源公司取消了当月新谢泼德火箭的发射,计划的下一个新谢泼德任务(NS-10)发射目标将选择在2019年1月21日(星期一)发射。这将是蓝色起源执行的第10次新谢泼德任务,并致力于通过NASA的飞行机会计划(Flight Opportunities program),将九个NASA赞助的研究和技术等相关的有效载荷送入到太空。该火箭目前完好无损。2019年1月18日,蓝源公司已经修复了地面基础设施问题,1月21日预报的天气也不错。

飞行机会计划(Flight Opportunities program)

美国宇航局的飞行机会计划是研究人员为了为微重力、亚轨道环境下的各项技术研发提供实验环境而开发的一项重要计划。蓝色起源公司的作用是支持NASA的这项飞行机会计划,以及完善未来人类在太空中存在的技术问题。


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新谢泼德火箭的发生场地,图:蓝色起源官网

什么是蓝色起源

蓝色起源(Blue Origin)是美国一家私人投资的航空航天制造商、航天服务有限责任公司,总部位于华盛顿州肯特市。该公司于2000年由杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)创立——没错,就是那个亚马逊amazon.com的创始人/董事长/CEO杰夫.贝佐斯——在2017年聘请美国国家航空航天局银色史努比奖得主鲍勃·史密斯(Bob Smith)担任首席执行官,以及航空航天工程师罗伯·梅尔森(Rob Meyerson)也曾担任其高级副总裁。(注:罗伯.梅尔森已于2018年11月离职)

该公司正在开发一项新型的技术,致力于将私人人员送入到太空中。公司的终极目标是大幅降低太空旅行的成本,并提高其可靠性以及安全性。蓝色起源的产品研发从亚轨道飞行到轨道飞行,采用增量式方法,每个发展步骤都建立在其先前工作的基础上。公司的座右铭是Gradatim Ferociter,拉丁文的意思是“一步一步,小心翼翼”。

蓝色起源正在开发的各种技术中,重点研究的是火箭动力的垂直起飞和垂直着陆(VTVL)相关的飞行器,以便飞行器可以进入到亚轨道和轨道的太空中。该公司的名称是指“以蓝色行星——地球,作为起源点”。该公司最初专注于亚轨道太空飞行,已在其位于德克萨斯州卡尔伯森县的工厂中完成设计,并且还建造了其中需要试飞的新谢泼德太空船的多个试验台。

以第一位美国宇航员艾伦·谢泼德命名的“新谢泼德”火箭的开发性试飞始于2015年4月,飞行测试一直持续到2018年,预计第一架完备的载客航天飞机将于2018年底完成。

自从2015年以来,几乎每次试验飞行中,无旋翼的飞行器都能够飞到计划中的试验高度100千米以上,最高速度超过3马赫(3675千米/小时),这一高度已经到达卡门线以上的空间,同时太空舱及其火箭助推器都成功地软着陆,使它的回收再利用成为可能。

2016年,第二批新谢泼德火箭助推器试验品已经进行了四次飞行,已经能够保证每次飞行高度都超过了100千米,并都成功软着陆返回。

首批载人试飞计划于2018年进行,到2019年即将开始进行商业服务。


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蓝色起源公司的员工们,图:蓝色起源官网

简述新谢泼德火箭

新谢泼德火箭(New Shepard)是一种垂直起飞、垂直着陆(VTVL)、亚轨道载人火箭,由蓝色起源公司开发,将被作用于亚轨道空间旅游的商业系统中。“新谢泼德”这个名字指的是第一位进入太空的美国宇航员——艾伦·谢泼德,他是美国宇航局水星七号宇航员之一,他的宇航生涯类似于“新谢泼德”计划——由亚轨道到轨道而升入太空。

该项目的原型发动机和飞行器的飞行始于2006年,而全尺寸发动机的开发研究始于2010年代早期,完整的新谢泼德飞行器(包括推进模块和太空舱)的无人飞行试验于2015年完成。带有测试乘客的载人发射计划于2017年后开始,商业旅客航班的最初计划也始于2018年。

2015年11月23日,在到达100.5千米(62.4英里)的高度(外层空间)之后,新谢泼德助推器成功地进行了动力垂直软着陆,这是助推火箭首次从太空返回,并成功地完成了一次垂直软着陆。这项试验的计划继续执行到了2016年和2017年,并进行了另外的四次试飞。同样的飞行器(NS2)也被再利用到了2016年和2017年制造的新NS3飞行器的第一次试飞中。

蓝色起源计划于2019年进行首次载人试飞,并宣布将开始销售商业航班的机票。


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蓝色起源的新谢泼德火箭,2017年在奥什科什的EAA所见,图:ThePenultimateOne

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